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英高PK美高,哪条才是留学“捷径”?过来人妈妈这么说
日期:2019-04-03  来源:美国高中留学  栏目:各地名校  点击数:45

无论如何选择,

捷径都是不存在的。
 
 
From:青云留学 作者:Lisa Shen
 
近些年,留学的趋势越来越低龄化,中国很多家庭早早将孩子送出国门,英国和美国作为教育最发达的两大国家,很多学生和家长面对这两者不知该如何抉择。
 
那么,美国高中和英国高中的区别都有哪些? 所谓的“曲线救国”是否存在或更有优势?申请英国的学校是否更加容易?接下来,就和这位妈妈一起来探讨美国和英国留学的二个差异和二大误区,希望对大家有所帮助。
 
 
1
 
差异一:
 
高中课程的设计
 
英国的高中大部分都是上A Level 和 IGCSE,当然还有部分高中提供IB课程。美国高中就是选课,主要就是选不同的英文,数学,科学,历史和第二语言类,当然还有更具挑战的AP (Advance Placement) 课程。
 
不久前和一位家长沟通,她就评论了一下英国的选课机制;太早需要学生和家长决定将来大学的专业,而且选了之后还不可以更改:Year 9(8年级)就要开始选 IGCSE 课程。IGCSE课程的选择也就限定了 Year 11 (10年级) 的时候可以选哪些 A-Level 或 IB 课程,而这又决定了孩子将来可以选择哪些大学专业。
 
 
这对一个只有初三的孩子来说,要决定自己喜欢什么,将来做什么,还真是有点早,有点为难啊!万一选错了怎么办?这个是每一个留英家长面临的困惑,也是留学英国的一个弊端。
 
相比而言,美国的选课机制就灵活多了。学生可以根据自己的能力,程度和爱好来理智地选课。
 
几年前Groton学校招收了一位北京人大附中的优秀理科生,那孩子在Groton的四年里渐渐地改变了自己的兴趣爱好,变成了一位不折不扣的文科生。他最后以优异的成绩考入哈佛历史系。在问到为何有那么大的转变时,他就说了一句:这就是美国教育的魅力。
 
之前在国内没有很好的文科老师来启发他,学好数理化走遍天下都不怕的概念一直潜移默化地影响着他直到进入美高。来到 Groton之后,他才慢慢发现自己还有比数理化更感兴趣的东西。可喜的是,他在美高,轻易地就可以做这个改变。相比英国,这个案例反映出对大部分学生来说美国教育体系更合理和人性化。
 
美国大学前两年通常都是通识教育,在大二下半学期才需要定专业,这样的安排给了高中阶段的孩子们很大的弹性,可以更深入的去寻找和发掘自己的爱好和方向。如果考大学时定下的兴趣爱好变了,之后也可以相对灵活地改变大学专业。
 
 
2
 
差异二:
 
大学申请的评估标准
 
最近听闻有个学生在英国申请大学本科感触很大,也同时体会了一把非常不同的申请过程和制度。这个勤奋的孩子IB成绩全部满分,但那么好的成绩最终还是没有被剑桥大学物理系录取。为什么呢?因为牛津和剑桥大学入学需要笔试和面试,而且是非常专业的面试。
 
我上面也说了,在英国孩子很早就定了专业,所以在申请时候已经明确了自己要去学什么,这个孩子在申请的时候就写了科学类;没错呀物理也属于科学。当天面试的都是剑桥的资深科学教授,不仅问到了物理方面的知识,还问了很多其它科学类问题,比如化学。这下好了,对于一个高中主攻物理的孩子,哪里会了解那么深的化学知识呢?结果可想而知。
 
 
英国大学申请更多是通过考试来评估一个学生的学术能力。像牛津和剑桥这样的顶级大学,面试要求的不仅是丰富的知识基础,同时它的广度和深度也必须兼备。报考面试环节要小心安排,提前准备。英国本科,专业确定性很强,也强调专业知识和考试结果。选定离手、不带反悔,转专业很难。
 
申请美国大学,SAT或ACT 等标考成绩固然重要,但学术成绩更看重 GPA,因为 GPA 不只反映一次考试成绩,而是四年高中每一项 Project,每一次测验、考试、家庭作业的积累,反映的是学生常年累积的能力、态度和过程。同时,美国大学申请还通过文书、课外活动和校友面试等对每一个学生待人处事、抗压、进取、独立和判断等方面的能力做一个综合评估。
 
整个评估过程很漫长,对学生、家长和升学顾问的要求和工作量也非常大,但也是一个锻炼和帮助孩子成长的机会。无论是经历了申请美高或美本,我们发现整个申请过程对学生的思维方式、自我认识和行为习惯都会产生深厚的影响。
 
 
3
 
误区一:
 
从英国高中申请美国大学更容易
 
最近好几个家长都在跟我们提到一个问题:申请美高太难了,英国高中比较容易申请;而且从英国高中申请美国大学更容易,是一条“曲线救国”的捷径。其实这是给很多留学顾问扭曲了的概念。我们来一一探讨一下。
 
首先,申请美高是不是比申请英国高中更难?这个问题不能笼统地回答,还是要看具体的学校。如果把前十的美高和英国的 Eton 、Sevenoaks 等名校相比,申请门槛是不相伯仲的。只要问一下申请过这些名校的家长就知道,都是一个历时多年、拼娃又拼爹(或拼妈)的旅程。但这些都只是在金字塔顶端的私立名校。
 
 
 
同时,无论是在美国还是英国都有一大批缺乏当地生源、面临关闭的寄宿或走读私校,千方百计地吸引中国留学生去填充学位,毫无入学门槛,也就是所谓的 “Fill the Bed”。家长们在选择学校的时候一定要做足功课,或者依赖可靠的留学顾问。
 
那从英国高中申请美国大学又怎么样呢?最近一位在一所英国著名女校上高中的朋友的女儿要申请美国哥大的夏校,当学校把成绩单和推荐信等信息都发给哥大之后,发现学校发的信息有很多问题,明显没有理解哥大的要求,最后还要那位妈妈亲自上阵指挥完成。
 
原因很简单,当地学生没有这方面的需求,学校自然也没有申请美国大学的经验。其实这是绝大多数英国高中的现状。英国高中生基本都是申请本地大学。学校没有操作过的事情当然就不了解,不熟悉,也没有美国大学的申请辅导资源。
 
在英国除了几个顶级的学校如Eton, Westminster, Sevenoaks 等,由于他们的学生升学非常国际化,学校很清楚如何帮助学生申请美国大学,也配备相应资源。其它学校的家长们基本都要靠自己了,孩子申请美国大学将是一件比较辛苦的工作。
 
我们的建议是选择美高还是英国高中,最重要的因素是将来考虑进美国大学还是英国大学。每次在不同的教育体系之间切换会是比较辛苦、事倍功半的过程,对学生也会产生额外压力。捷径是不存在的,“曲线救国”只是把跳越门槛的时间点推迟而已。
 
4
 
误区二:
 
英国和美国的大学教育资源旗鼓相当
 
当谈到英国的名校,大家可能马上会想到牛津和剑桥大学,还有G5 中的另外三所大学:帝国理工(Imperial College London),伦敦大学学院(University College London)和伦敦经济学院(London School of Economics)。大家可能还会想到英国的其他一些名校,包括爱丁堡大学和伦敦国王大学(King’sCollege London)等。
 
 
那这些英国名校和美国的大学相比怎么样呢?我们不妨看下2019年 USNews 世界大学排名 (Global University Ranking)。在前十排名中,美国的大学占了八所。英国大学中只有牛津(排名第5)和剑桥(排名第7)榜上有名。排名11到30的大学中,有三所英国大学上榜,分别是帝国理工(排名18)、伦敦大学学院(排名21)和爱丁堡大学(排名27),而美国大学占了12所。如果我们再看排名31-50的大学,英国只有伦敦国王大学上榜(排名39),美国的大学占了10席。
 
这意味着前50的大学中,英国可选的大学就6所,而美国有30所大学。再加上为数不少而学术水平又非常高的的文理学院,可选的美国大学可以有四十多所。
 
每年出国的几万名中国留学生当中,能进前十大学的寥寥无几。一部分能冲击前三十的大学,而大部分学生都是进入排名三十以外的大学。从 US News 的世界大学排名来看,无论是从学术水平、可选择范围还是录取机会,美国都提供更好的升学机会和资源。美国作为当今在经济、技术等领域世界领先的国家,它的大学资源也是国家实力的一个缩影。
 
当然,也有家长在和我们讨论孩子升学规划的时候提到,英国留学是否性价比更高?这个问题我们很难回答。毕竟每个家庭对孩子教育的价值会有不同的观点,在性价比方面都会有一杆不同的称。以我们自己家庭为例,我们为二个孩子都选择了美高到美本的升学之路。平时我们对二个孩子灌输的理念就是凭他们自己的努力能争取到最好的教育资源,多少钱爸爸妈妈都愿意付,前提是一旦大学毕业了,就不要心存啃老的侥幸心理。
 
-end-
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